Nowa Zelandia - W krainie elfów, krasnoludów i orków...

To właśnie tu znaleziono doskonałą scenerię do ekranizacji „Władcy pierścieni” – słynnej sagi Fantazy. Przemierzając górzyste i skaliste krajobrazy Nowej Zelandii, drżąc przed czynnymi wulkanami, błądząc wśród parujących gorących źródeł i umykając gejzerom, a także podziwiając potężne lodowce i wysokie fiordy, my również możemy poczuć się jak bohaterowie tolkienowskiej opowieści.

Nowa Zelandia | Baśniowe krajobrazy Nowej Zelandii
Nowa Zelandia | Baśniowe krajobrazy Nowej Zelandii (by tyleringram )

Położenie i warunki naturalne

Nowa Zelandia jest państwem wyspiarskim położonym w południowo-zachodniej części Oceanii. Od kontynentu Australijskiego dzieli ją około 2000 km. Jedynymi sąsiadami Nowej Zelandii są wody Morza Tasmana i Oceanu Spokojnego. Ta odosobniona kraina składa się z dwóch głównych: Północnej i Południowej oraz kilku pomniejszych wysp np.: Great Barrier, d’Urville’a i Stewart. Linia brzegowa kraju jest silnie rozwinięta, większą jego część zajmują tereny wyżynne i górzyste, zaś na południowym-zachodzie występują malownicze fiordy. Najwyższy szczyt kraju – Góra Cooka (3754 m n.p.m.), znajduje się na terenie Alp Południowych. Na płaskowyżu Wyspy Północnej znajdują się liczne czynne wulkany i jeziora kalderowe. Wyspy Nowej Zelandii są obszarem aktywnym sejsmicznie. Zwarzywszy na położenie i znaczne odosobnienie kraju, nie trudno się także dziwić zmienności tutejszej pogody (odnośnik do pogody). Warto również pamiętać, iż Nowa Zelandia znajduje się praktycznie po drugiej stronie Kuli Ziemskiej, zatem nasze lato przypada w środku tamtejszej zimy, zaś w czasie mroźnych miesięcy u nas, tam panuje piękna, słoneczna pogoda.

Nowa Zelandia | Pejzaże Nowej Zelandii
Nowa Zelandia | Pejzaże Nowej Zelandii (by macorig )

Krajobraz

Krajobraz Nowej Zelandii współtworzą wspaniałe obszary krasowe występujące głownie w na zachodzie Wyspy Północnej i w północnej części Wyspy Południowej. Imponujące są także tutejsze jaskinie, pełne nacieków o fantazyjnych formach (np. Bohemia w Górze Owena), zamieszkane przez niespotykane gatunki zwierząt np. świecące w ciemności, drapieżne larwy muchówek. Wiele jaskiń udostępnionych jest do zwiedzania np. Jaskinia Świetlików w okolicach Waitomo. Na terenie niektórych jaskiń zachowały się dawne malowidła naskalne Maorysów. W nowozelandzkim krajobrazie zachwycą nas przede wszystkim potężne lodowce i wspaniałe fiordy (Park Narodowy Fiordland), sięgające chmur szczyty górskie (Park Narodowy Góra Cooka), krainy pełne parujących źródeł i wybuchających gejzerów (Wyżyna Wulkaniczna). Warunki naturalne kraju sprzyjają aktywnym formom spędzania wolnego czasu. Nowa Zelandia z pewnością nie zawiedzie żeglarzy, kolarzy, miłośników górskich wycieczek i nurków. Znajdą tu też coś dla siebie pasjonaci paralotni, skuterów wodnych i skoków spadochronem. Za „przygodową stolicę” kraju uchodzi miasteczko Qeenstown.

Nowa Zelandia | Nowa Zelandia to raj dla miłośników aktywnego wypoczynku.
Nowa Zelandia | Nowa Zelandia to raj dla miłośników aktywnego wypoczynku. (by dittmars )

Ludzie i historia

Nowa Zelandia aż do I tysiąclecia n.e. była ziemią bezludną. Na przestrzeni X-XII w. osiedlili się na niej Maorysi – plemię przybyłe z wysp Polinezji. Dziś stanowią oni tylko 8% spośród ponad 2 milionów mieszkańców kraju w większości pochodzenia europejskiego. Historia kraju jest bardzo burzliwa: od przybywających tu pierwszych odkrywców, poprzez łowców wielorybów, misjonarzy i brytyjskich osadników, po wydarzenia I i II wojny światowej.

Miasta

Wśród dzikich krajobrazów Nowej Zelandii można się zapomnieć, na ziemię sprowadzą nas jednak tutejsze nowoczesne miasta. Jedną z piękniejszych miejscowości jest malowniczo położone u stóp wulkanu - Auckland. W mieście tym możemy nie tylko podziwiać wspaniałe widoki, ale także skorzystać z oferty olbrzymiej sali koncertowej lub zabawić się w centrum rozrywki – Sky City. W miejskim muzeum obejrzymy zabytki sztuki maoryskiej i pamiątki z czasów II wojny światowej. Warto odwiedzić także stolicę kraju – Wellington, której malownicza architektura sięga XIX w. Do miejscowości chętnie odwiedzanych przez turystów należą także: Christchurch, Rotoura i Qeenstown. Zwiedzając tutejsze miasteczka koniecznie musimy zajrzeć do okolicznych jadłodajni, aby zapoznać się z tajnikami nowozelandzkiej i maoryskiej kuchni.

Podstawowe dane o Nowej Zelandii
Stolica: Wellington
Powierzchnia: 268 680 km²
Liczba mieszkańców: 4 mln
Waluta: dolar nowozelandzki (NZD)
(sprawdź kurs dolara nowozelandzkiego)
Język urzędowy: angielski, maoryski nowozelandzki język migowy

Nowa Zelandia - flaga Nowej Zelandii

Nowa Zelandia - godło Nowej Zelandii